Israeli military offsets Turkey's loss with Greece, Romania

ANKARA - Hürriyet Daily NewsAmid severely damaged ties with Turkey, the Israeli army has moved to replace the formerly valuable military cooperation through newly developed relations with Athens and Bucharest. The Romanian element was publicly revealed only through the crash of an Israeli military helicopter

Since Prime Minister Recep Tayyip Erdoğan and Israeli President Shimon Peres clashed 20 months ago in Davos, Switzerland, the talk in Western capitals has been about whether Ankara has reversed its traditional pro-Western foreign policy. Being debated much less, however, are Israel's countermeasures to make up for lost military opportunities in Turkey.

Amid the severely damaged ties, the Israeli army has moved to replace its formerly valuable military cooperation with Turkey through newly developed relations with two Balkan countries, Greece and Romania. "The Israeli military in recent months has been very keen to develop a strong defense relationship with some Balkan countries near Turkey," said one Turkish defense source Tuesday.

Since Israel's creation in the late 1940s the two countries had strong, albeit pretty secret, political relations and security cooperation during the Cold War, although Ankara's formal diplomatic ties had remained at a low level. The ties reached a strategic level in the mid-1990s with the signing of a critical defense cooperation agreement in 1996, which also led to Turkey's purchase of Israeli defense equipment worth billions of dollars over the next decade.

At the zenith of the Turkish-Israeli relationship between the mid-1990s and the late 2000s, Israeli aircraft were training in the skies over Anatolia, and the militaries of the two then-allies had joint maneuvers several times each year.

But after January 2009, when Israel held a major offensive against Palestinians in the Gaza Strip, the two nations' ties suffered badly and the Israeli military's privileges in Turkey gradually came to an end. The Israeli Air Force's training program in Turkish airspace was halted and in October last year, Israel was expelled from Turkey’s annual international Air Force exercises.

Turkish-Israeli ties hit the bottom in late May when Israeli commandos attacked a Gaza-bound Turkish-led aid flotilla, killing nine onboard.

Israel's need to replace Turkey
Israel, whose size is nearly half of Turkey's central province of Konya, has very limited airspace. After Turkey's loss, its air force's modern fighters are now holding training flights in Greece's vast airspace over the Mediterranean, international defense analysts say.

In late July, Greek Prime Minister George Papandreou visited Israel, and less than a month later Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu was hosted in Athens by Papandreou. Netanyahu became the first Israeli prime minister to visit Greece.

During his two-day stay in Athens, Netanyahu told reporters that the two nations were "opening a new chapter" and that he and Papandreou had discussed military cooperation. Papandreou said Greece and Israel were looking at expanding strategic ties.

Greece's ties with Israel, indeed, had remained tense for decades. Ironically, during the long rule of Papandreou's father, late Prime Minister Andrea Papandreou, Israel had accused Greece of favoritism toward the Arab side in the Arab-Israeli conflict and of tolerance for individuals Israel considered to be terrorists.

Former Aegean rivals Greece and Turkey have greatly improved relations especially in the past 10 years. Greece now backs Turkey's eventual membership to the European Union, and Ankara is preparing to remove Athens from a list of threats in its next national security document expected to be adopted soon.

Still, Athens' rapprochement with Israel comes at a time of an extreme mutual frustration in Israeli-Turkish ties. "We are not concerned over the new Greek-Israeli relationship. We are just trying to understand if it will affect us," said one Turkish diplomat. "We are trying to find out if there are elements that would seek to hurt us."

Romanian case
Romania is another Balkan country recently developing military cooperation with Israel, but nothing much is known about it publicly. Romania, a member of the former Warsaw Pact during the decades of the Cold War, had tense ties with Israel as part of the Soviet policies of the time.

But now Romania, which after the end of the Cold War "changed sides" and joined NATO in recent years, has become one of the staunchest supporters of the United States in the alliance and enjoys very good political ties with Israel. Romania earlier this year made it clear that it actively wanted to join a U.S.-led collective missile defense system to counter potential missile threats from Iran.

The Israeli-Romanian military cooperation inadvertently became public when an Israeli heavy-lift military helicopter crashed in Romania's Carpathian Mountains area in late July. Several Israeli soldiers were killed in the incident.

The helicopter, which probably crashed due to bad weather conditions, was a U.S.-made CH-53 Sea Stallion, called the Yasour by the Israelis. "One might wonder why an Israeli helicopter was in Romania in the first place. The answer is that every long-range Israeli Air Force operation today, wherever it may take place in the world, including in Israel, takes into consideration 'third-sphere threats' like Iran, which are far from Israel," the Jerusalem Post, a top Israeli newspaper, said in an analysis published just after the July 26 accident.

"The Yasour helicopters in Romania this week, for example, flew nonstop from Israel and received midair refueling over Greece, something they do not get to do every day. That is why these training exercises are so important," the Jerusalem Post said. "Israeli airspace is limited and flying in places like Romania, with lots of open spaces, also gives Israeli pilots the ability to train in new and unfamiliar terrain, especially mountainous areas similar to those in Lebanon."

10 σχόλια:

  1. http://www.jpost.com/Home/Article.aspx?id=189524

    Greece searches N.Korea arms ship headed for Syria

  2. Η Ελλαδα (και η Ρουμανια) ειναι απλα λυσεις αναγκης για το Ισραηλ και μεσο πιεσης της Τουρκιας δια μεσου ενος ειδους "ζηλειας". Δυστυχως για τους Ισραηλινους, οι Τουρκοι γνωριζουν πως ειναι αναντικαταστατοι στρατηγικα για το Ισραηλ και μολις η Τουρκια σφυριξει ξανα στο Ισραηλ, αυτο θα τρεξει παλι στην αγκαλια της αφηνοντας Ελλαδα και Ρουμανια στη στιγμη.

    Αλλωστε η Ελλαδα και γεωγραφικα βρισκεται πολυ μακρια απο το Ισραηλ και δεν εχει πολιτικη επιρροη αρκετη ωστε να ειναι χρησιμη στο Ισραηλ.

  3. Greece is the only country that Israel can rely on the area. Islamofascists keep dreaming Rubbicon has already been crossed by Ankara.

  4. "Greece is the only country that Israel can rely on the area"
    @30 Σεπτεμβρίου 2010 11:09 μ.μ.

    -----I wouldn't bet on that!

    "Greek Parliament Member: Glory of Islam"


  5. Galia are you serious??? The Syriza party is a party with no roots a party that is about 3 percent? Even Haarets doubts Greece?? thus why then Bibi signed an alliance with Athens. he did not listen Haarets??? please Galia be serious next time.
    Always they will be extreeme ideas in any parliament but they not represent the whole picture..Just be serious next time before you compare apples with oranges.

  6. Η προσέγγιση ΕΛΛΑΔΟΣ-ΙΣΡΑΗΛ θα μπορούσε να ήταν ιδιαίτερα επωφελής για την χώρα μας, ειδικά στους τομείς των εξοπλισμών και των πληροφοριών, όπου οι Ισραηλινοί είναι πολύ εξελιγμένοι. Επίσης μέσω ΚΥΠΡΟΥ-ΕΛΛΑΔΟΣ οι Ισραηλινοί θα προσεγγίζουν την ΕΕ.
    Στις ΗΠΑ τα LOBBIES των Εβραίων και Ελλήνων θα μπορούν να συντονίζονται και στο τέλος να κινούνται εναντίον των Τουρκικών συμφερόντων.

  7. Galia, το Ισραήλ δεν έχει ανάγκη από γενικόλογη πολιτική υποστήριξη επιπέδου Ελλάδας ή Τουρκίας ούτε από βουλευτές μήκους κύματος Κοροβέση για να προωθήσει επικοινωνιακά τις θέσεις του. Είναι επίσης προφανές ότι το "rely on" σημαίνει επί της ουσίας "build strategic, i.e. long-run profitable": η οποιαδήποτε πώληση υλικού στην Τουρκία δε νομίζω να υπέθαλπτε πιθανότητα στρατηγικής συνεργασίας Τουρκίας-Ισραήλ - ελπίζω δηλαδή, γιατί τους Ισραηλινούς τους έχω για ποιό έξυπνους.

    Για την Ελλάδα αυτό σημαίνει δύο πράγματα: επένδυση σε capacity building (για να μπορείς να χτίσεις σοβαρού επιπέδου συνεργασία με τον οποιονδήποτε επιλέξεις πρέπει να είσαι πρώτα απ'όλα τεχνοκρατικά σοβαρός εσύ ο ίδιος - επί του παρόντος ακόμα επενδύουμε στους κολλητούς) και στρατηγικό σχεδιασμό (για να ξέρεις τί θέλεις, πότε το θέλεις και γιατί το θέλεις για κάποιο μεγάλο διάστημα - επί του παρόντος ακόμα στρατηγικός σχεδιασμός νοείται ο μικροπολιτικός σχεδιασμός μέχρι τις επόμενες εκλογές ή ανασχηματισμό).

    Θα βοηθούσε αρκετά εάν το Ισραήλ δεν προωθούσε επικοινωνιακά τη συνεργασία μαζί του επί του "we know our way around" αλλά επί του "these are tangible ways we can work together to cover your needs": πλέον του ψυχολογικού παράγοντα, θα έχτιζε μια πιο στέρεη βάση εμπιστοσύνης σε επίπεδο πολιτών της άλλης χώρας.

    Διαβάζοντας σχετικά δημοσιεύματα, αναρωτιόμουν (θεωρώντας δεδομένο ότι δεν θα πέφταμε ποτέ στο τρισάθλιο, τριτοκοσμικό επίπεδο προμήθειας χωρίς συμπαραγωγή) ποιός, από την Ελλάδα, θα αναλάμβανε τη διαχείριση προγραμμάτων επιπέδου "Su-35S+PAK/FA" ή "SuperHornet+F/A-XX" - όταν δε σκέφτομαι ποιοί προσπαθούν να αναλάβουν τα ενεργειακά, με λούζει κρύος ιδρώτας... Ακόμα και σε πιο βραχυπρόθεσμα προγράμματα, όπως αυτό του Ελληνικού, πάλι τα ίδια ισχύουν: νομίζουν ότι η ουσία είναι να φτιάξεις τα κτίρια και όχι η οικονομική βιωσιμότητα του συνολικού συστήματος...

    OPEN, Χολαργός

  8. @ ΟΡΕΝ
    Καλή η παρατήρηση για το χτίσιμο εμπιστοσύνης. Βασικά πρέπει να ξέρουμε τι ζητάμε και γιατί το ζητάμε, με γνώμονα το συμφέρον της χώρας μας.
    Πώς όμως θα ξεπεραστούν όλες αυτές οι "αγκυλώσεις" που αναφέρεις; Πώς θα κατανοήσουμε σαν σύνολο ποιός πρέπει να είναι ο κοινός μας στόχος; Ελίνα

  9. Ο κοινος στοχος ειναι ο ισλαμοφασισμος ,η αλλος μουσουλμανισμος , η αλλος ισλαμισμος ,η αλλος οθομανισμος.ΤΑΛΩΣ

  10. Ελίνα, υπάρχουν πολύ συγκεκριμένα τεχνοκρατικά βήματα για τη δημιουργία στρατηγικού σχεδιασμού και εξειδίκευσής του σε χαρτοφυλάκια έργων και προγραμμάτων, τα οποία δεν ακολουθούμε σε καμία απολύτως περίπτωση (γιατί δεν τα γνωρίζουν οι αρμόδιοι) και στα οποία μπορώ να σου πω κάθε λεπτομέρεια: είναι θέμα απλής πολιτικής απόφασης να εφαρμοστούν - υπάρχει και σχετική εισήγηση από την "επιτροπή σοφών".

    Χρειάζονται όμως και 2 άλλα στοιχεία:
    1. Κοινοποίηση της πολιτικής συλλογιστικής βάσει της οποίας δημιουργείται η στρατηγική (σημειώνεται ότι οι τεχνοκράτες πρέπει να προσφέρουν το μέγιστο δυνατό σύνολο τεχνοκρατικών επιλογών, βάσει των οποίων θα αποφασίσουν οι πολιτικοί ΕΝΑ και σε καμία περίπτωση να θολώνουν τους πολιτικούς με εξευτιλιστική φρασεολογία Γκόρτσου του τύπου "πες μου τί θες και θα σου το ντύσω τεχνοκρατικά" - περιττό να σου πω τί γίνεται μέχρι και σήμερα).
    2. Διακομματική συμφωνία για στρατηγικά θέματα που ξεπερνούν τον χρόνο ζωής κάποιας κυβέρνησης.

    Για το (1), το προφανές πρόβλημα είναι ότι πρέπει να δημοσιοποιείται κάποια απόφαση, σαν και αυτή που βγάζουν οι δικαστές: επιλέγω αυτό γιατί στηρίζομαι σε αυτά. Είναι κατανοητό ότι αν κάποιος είναι φελλός, δεν το θέλει - απαιτεί ένα ελάχιστο επίπεδο πολιτικής σοβαρότητας και σκέψης, η οποία κοστίζει σε θερμίδες.

    Για το (2), είναι πολύ πιο εύκολο από ότι φαίνεται εάν έχει λυθεί το (1). Ο head project manager της κυβέρνησης της Σουηδίας μου έλεγε ότι τα "μεγάλα ζητήματα" σχεδιάζονται κάθε 5ετία και δεν έχουν πρόβλημα να πετύχουν τη συμφωνία. Βέβαια εάν θέλεις να τα κάνεις όλα χάλια για να έχεις βραχυπρόθεσμη ευελιξία να δημιουργείς προϋποθέσεις για μίζες, θα φανεί.

    Δεν έχω λύση για αυτά τα 2 ζητήματα γιατί είναι αμιγώς πολιτικής υφής. Σε διαβεβαιώ όμως ότι εάν ληφθεί απόφαση για τα αμιγώς τεχνοκρατικά, λόγω της αλλαγής της δομής του μηχανισμού λήψης αποφάσεων (mechanism design engineering, κατά τους οικονομολόγους), το επίπεδο αναγκαστικά θα ανέβει.

    OPEN, Χολαργός


Υφίσταται μετριασμός των σχολίων.

- Παρακαλούμε στα σχόλια σας να χρησιμοποιείτε ένα όνομα ή ψευδώνυμο ( Σχόλια από Unknown θα διαγράφονται ).
- Παρακαλούμε να μη χρησιμοποιείτε κεφαλαία γράμματα στη σύνταξη των σχολίων σας.