18/5/17

Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Τουρκία βρίσκονται σε πορεία σύγκρουσης στη Συρία

Η άποψη ενός “συστημικού” της προηγούμενης διοίκησης Ομπάμα “για το πώς φτάσαμε εδώ - και τι μπορεί να κάνει ο Trump γι 'αυτό”.
Μετά από μία αναδρομή στα πεπραγμένα της Τουρκίας στη Συρία -αφού βεβαίως παραβλέψει τις σχέσεις Ερντογάν-ISIS-, παραθέτει προτάσεις εξόδου από το “Συριακό τέλμα”, όπως το ονομάζει. Πιθανότατα εκφράζει την άποψη των Δημοκρατικών για τη Συρία, ενώ αναμένεται η στάση Trump στο θέμα, μετά τα πρώτα ψήγματα υποστήριξης στους Κούρδους της Συρίας.

Ο αρθρογράφος, ενώ ακούει με μεγάλη προσοχή τις ερντογανικες αιτιάσεις και προτρέπει τον πρόεδρο Trump να ικανοποιήσει μεγάλο μέρος των επιθυμιών του, αναφέρει σαν αναπόφευκτο γεγονός την αποδοχή αυτοδιοίκησης των Κούρδων στη βόρεια Συρία. Και αυτό, για όσους διαβάσουν το μακροσκελές αυτό άρθρο, απο έναν σύμβουλο ο οποίος εμφανώς δίνει μεγάλη βάση στα τουρκικά αιτήματα.
Στέργιος Φαρσαντιάν
BY COLIN KAHL 
SHADOW GOVERNMENT
The United States and Turkey Are on a Collision Course in Syria
An insider’s view on how we got here — and what Trump can do about it.
Απο τον COLIN KAHL
Ο Colin H. Kahl είναι αναπληρωτής καθηγητής στο πρόγραμμα σπουδών για θέματα ασφάλειας στην Σχολή Εξωτερικών Υπηρεσιών Edmund A. Walsh του Πανεπιστημίου Georgetown. Από το 2014 έως το 2017, ήταν αναπληρωτής βοηθός του προέδρου Μπαράκ Ομπάμα και σύμβουλος εθνικής ασφάλειας στον αντιπρόεδρο Τζο Μπάιντεν. Από το 2009 έως το 2011, διετέλεσε αναπληρωτής βοηθός γραμματέας άμυνας στη Μέση Ανατολή. Το 2011, του απονεμήθηκε το Μετάλιο του Γραμματέα Άμυνας για εξαιρετική δημόσια υπηρεσία από τον Γραμματέα Robert Gates. Ζει στην Ουάσιγκτον, με τη σύζυγό του και δύο παιδιά. Ο Kahl είναι συν-αρχισυντάκτης του Shadow Government στο site foreignpolicy.com 

Η σχέση της Αμερικής με την Τουρκία έχει εισέλθει σε περίοδο βαθιάς κρίσης. Στο επίκεντρο του θέματος είναι η συνέχιση της υποστήριξης των Ηνωμένων Πολιτειών στους Κούρδους της Συρίας που πολεμούν το Ισλαμικό Κράτος. Η συνεργασία μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και ενός συνασπισμού των Μονάδων Προστασίας του Κουρδικού Λαού (YPG) και των Συριακών Αραβικών πολιτοφυλακών, που σήμερα είναι γνωστή ως Δημοκρατικές Δυνάμεις της Συρίας (SDF), ξεκίνησε πριν από δύο χρόνια υπό τον Πρόεδρο Μπαράκ Ομπάμα. Η κυβέρνηση του Προέδρου Trump συνεχίζει να υποστηρίζει τους 50.000 μαχητές των SDF ως την πιο ικανή αντι-ισλαμική δύναμη στη βόρεια Συρία. Οι SDF πλησιάζουν τώρα στη Raqqa, την πρωτεύουσα του αυτοαποκαλούμενου χαλιφάτου του Ισλαμικού Κράτους, και ο Trump ενέκρινε ένα σχέδιο για την παροχή όπλων απευθείας στο YPG για την τελική μάχη. Ωστόσο, η Τουρκία βλέπει τις SDF ως θανάσιμους εχθρούς λόγω της υπαγωγής του YPG στο Κουρδικό Εργατικό Κόμμα (PKK), μια καθορισμένη τρομοκρατική οργάνωση που έχει αγωνιστεί σε μια αιματηρή εξέγερση στην Τουρκία για τρεις δεκαετίες. Αυτά τα συγκρουόμενα συμφέροντα έχουν θέσει την Ουάσινγκτον και την Άγκυρα σε μια πορεία σύγκρουσης, καθώς η εκστρατεία υπό την ηγεσία των ΗΠΑ για να συντρίψει το χαλιφάτο εισέρχεται στο αποκορύφωμά της.

Οι ανησυχίες της Τουρκίας σχετικά με το YPG είναι κατανοητές και ευρέως αποδεκτές. Αυτό που είναι λιγότερο γνωστό είναι το γεγονός ότι οι ίδιες οι ενέργειες της Τουρκίας, και συγκεκριμένα μια δέσμη αποφάσεων του Προέδρου Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν, εμπόδισαν τις κοινές προσπάθειες των ΗΠΑ-Τουρκίας να προσδιορίσουν μια εναλλακτική αντι-ισλαμική δύναμη. Αυτό έφερε τις Ηνωμένες Πολιτείες και το YPG πιο κοντά και τελικά δημιούργησε τις SDF. Και, με την Raqqa ακριβώς μπροστά στα μάτια τους, η διοίκηση Trump είναι απίθανο να τις εγκαταλείψει τώρα.

Κατά τις τελευταίες ημέρες της διοίκησης Ομπάμα, ο Πρόεδρος Ομπάμα ήταν πρόθυμος να αυξήσει την παροχή εκπαίδευσης και βοήθειας προς τις SDF,  συμπεριλαμβανομένων των μονάδων του YPG, για την τελική προώθηση στην πρωτεύουσα του Ισλαμικού Κράτους. Ωστόσο, ο επίτιμος γενικός εισαγγελέας Michael Flynn, σύμβουλος του Trump για την εθνική ασφάλεια, ζήτησε από τη διοίκηση να σταματήσει, ώστε η νέα ομάδα να μπορέσει να κάνει τη δική της θεώρηση. (Γνωρίζουμε τώρα ότι ο Flynn πληρώθηκε για να εκπροσωπήσει τα τουρκικά κυβερνητικά συμφέροντα πριν γίνει σύμβουλος  εθνικής ασφάλειας, αν και δεν είναι σαφές εάν αυτό είχε κάποιο αντίκτυπο στην απόφαση).

Αφού εξέτασε τις επιλογές της, η διοίκηση Trump φαίνεται να έχει καταλήξει στο ίδιο συμπέρασμα με αυτήν του Ομπάμα: οι SDF αντιπροσωπεύουν τη μόνη ικανή δύναμη να καταλάβει τη Raqqa κάποια στιγμή σύντομα. Παρόλα αυτά, η διοίκηση Trump αποφάσισε να καθυστερήσει την παροχή συμπληρωματικής υποστήριξης στις SDF - ειδικά στον εξοπλισμό προς το YPG - για μήνες, λόγω διαφορών στην συμμαχία ΗΠΑ-Τουρκίας και την εσωτερική πολιτική του Ερντογάν. Η ελπίδα φαίνεται οτι ήταν, ότι η αναμονή μέχρι το δημοψήφισμα της Τουρκίας στις 16 Απριλίου σχετικά με την ενίσχυση της εξουσίας της Προεδρίας θα έδινε στον Ερντογάν λιγότερα κίνητρα για να εξάψει το εθνικιστικό συναίσθημα ενάντια στο αμερικανικό σχέδιο. Μετά την οριακή έγκριση του δημοψηφίσματος για την εδραίωση της εξουσίας του Ερντογάν, ο Τράμπ πήρε την αμφιλεγόμενη απόφαση να καλέσει τον Ερντογάν για να τον συγχαρεί, πιθανότατα για να καταστήσει ευκολότερο το να καταπιεί το πικρό χάπι της επιχείρησης εναντίον της Raqqa. Ο Ερντογάν προσκλήθηκε επίσης να συναντηθεί με τον Trump στο Λευκό Οίκο, ένα πολιτικό κέρδος για τον Τούρκο Πρόεδρο, δεδομένης της αυξανόμενης διεθνούς κριτικής σχετικά με την οπισθοχώρηση της δημοκρατίας στην Τουρκία.

Αυτό δεν λειτούργησε. Στις 25 Απριλίου, τα τουρκικά πολεμικά αεροσκάφη έπληξαν τις θέσεις των YPG και PKK και στις δύο πλευρές των συνόρων Συρίας - Ιράκ. Η αεροπορική επιδρομή εναντίον ενός κέντρου διοίκησης του YPG στο όρος Karachok στη βορειοανατολική Συρία - η οποία συνέβη μόλις λίγα μίλια από το σημείο όπου επιχειρούν τα στρατεύματα των ΗΠΑ - σκότωσε 20 μαχητές YPG. Εν τω μεταξύ, οι τουρκικές επιθέσεις στο βορειοδυτικό Ιράκ, οι οποίες στόχευσαν το ΡΚΚ στο όρος Sinjar, κατά λάθος σκότωσαν πολλά στρατεύματα Κούρδων Peshmerga. Δεν υπήρξε επίσημος συντονισμός με τις Ηνωμένες Πολιτείες και ο αμερικανικός στρατός έλαβε προειδοποίηση λιγότερο από μία ώρα πριν από την τουρκική επιχείρηση. Από τότε, οι δυνάμεις των ΗΠΑ περιπολούν στη συριακή πλευρά των συνόρων Τουρκίας-Συρίας, ενεργώντας ως de facto ειρηνευτικές δυνάμεις για να αποτρέψουν την σύγκρουση των δυο πλευρών.

Ο Ερντογάν προειδοποίησε ότι η Τουρκία θα συνεχίσει να προσβάλλει το YPG, εκτός εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες εγκαταλείψουν τη συνεργασία τους μαζί τους, ακόμη και όταν η Τουρκία έχει υποστηρίξει την ρωσική πρόταση για τη δημιουργία «ζωνών αποκλιμάκωσης» για να "παγώσει" η σύγκρουση σε άλλα σημεία της Συρίας. Ένας σύμβουλος του Ερντογάν μάλιστα υπαινίχθηκε ότι οι δυνάμεις των ΗΠΑ θα μπορούσαν να προσβληθούν αν συνεχίσουν να υποστηρίζουν τους Κούρδους της Συρίας. Αν εξακολουθήσει η Τουρκία με αυτές τις απειλές, θα μπορούσε να προκαλέσει έναν τουρκοκουρδικό πόλεμο που θα εκτροχίαζε την εκστρατεία εναντίον της Raqqa, υπονομεύοντας ένα βασικό συμφέρον εθνικής ασφάλειας των Ηνωμένων Πολιτειών. Και εάν ένα στρατιωτικό λάθος της Τουρκίας καταλήξει στο θάνατο δυνάμεων των ΗΠΑ, αυτό θα μπορούσε να φέρει την Ουάσινγκτον και την Άγκυρα - δύο συμμάχους του ΝΑΤΟ - σε άμεση σύγκρουση.

Όταν ο Ερντογάν ταξιδεύσει στην Ουάσινγκτον την επόμενη εβδομάδα, (το άρθρο γράφτηκε στις 12 Μαίου), η αμερικανική υποστήριξη στους Κούρδους της Συρίας θα είναι το κορυφαίο θέμα που θα θέσει στον Trump. Ο Ερντογάν πιθανόν να παροτρύνει το Trump να ακυρώσει την απόφασή του να εξοπλίσει το YPG και να αναζητήσει άλλες εναλλακτικές λύσεις για να καταλάβει τη Raqqa - αποφάσεις που μοιάζει απίθανο να λάβει ο Trump. Αυτό σημαίνει ότι οι δύο σύμμαχοι του ΝΑΤΟ είναι καταδικασμένοι σε μια ανεπανόρθωτη ρήξη; Όχι. Αλλά σημαίνει ότι η διοίκηση πρέπει να αναπτύξει ένα περιεκτικό σχέδιο για την χαλάρωση των εντάσεων, προτού είναι πολύ αργά. Η εκστρατεία για την καθυπόταξη του Ισλαμικού Κράτους, όπως και το μέλλον της συμμαχίας ΗΠΑ-Τουρκίας κρέμονται σε μία κλωστή.

Τα όπλα του Σεπτεμβρίου

Η κατανόηση των επιλογών που είναι διαθέσιμες στη διοίκηση Trump απαιτεί την κατανόηση του πώς φτάσαμε σε αυτό το σημείο εξ αρχής . Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν κάνει σημαντικά λάθη στη Συρία. Αλλά η σημερινή δύσκολη θέση είναι σε μεγάλο βαθμό το αποτέλεσμα των επιλογών που έκανε ο Ερντογάν, οι οποίες ώθησαν τις Ηνωμένες Πολιτείες να συνεργαστούν με τους Κούρδους ως η μόνη ικανή αντι-ισλαμική δύναμη στη βόρεια Συρία.

Η υπόθεση ξεκινάει τον Σεπτέμβριο του 2014, όταν οι μαχητές του Ισλαμικού Κράτους επιτέθηκαν στο Κομπάνι, μια κυρίως Κουρδική συνοριακή πόλη υπό τον έλεγχο του YPG από το 2012, ωθώντας περισσότερους από 100.000 πρόσφυγες στην Τουρκία. Η Τουρκία μετέφερε άρματα μάχης στα σύνορα, αλλά καθώς ο κόσμος παρακολουθούσε τους τζιχάντιστές να πολιορκούν την πόλη, οι τουρκικές δυνάμεις αρνήθηκαν να παρέμβουν υπέρ του YPG. Κούρδοι από την τουρκική πλευρά εμποδίστηκαν επίσης να εισέλθουν στη Συρία για να βοηθήσουν. Οι Τούρκοι αξιωματούχοι είδαν το Κόμπανι ως αγώνα μεταξύ δύο τρομοκρατικών οντοτήτων και ο Ερντογάν αρχικά συνέδεσε οποιαδήποτε τουρκική βοήθεια στο YPG, με την αποστασιοποίησή του από το συριακό καθεστώς, τη διάλυση των διοικητικών του καντονίων στη βορειοανατολική και βορειοδυτική Συρία και τη δέσμευσή του να μην απειλεί τα σύνορα της Τουρκίας .

Στα μέσα Οκτωβρίου του 2014, ο Ομπάμα εξουσιοδότησε μια ρίψη από αέρος για να δώσει στους Κούρδους μαχητές απόλυτα αναγκαία ιατρικά εφόδια και πυρομαχικά. Η Άγκυρα και η Ουάσιγκτον κατάφεραν τότε να διευθετήσουν μια συμφωνία που επέτρεπε στις ιρακινές δυνάμεις των Peshmerga να διασχίσουν την Τουρκία προς το Kobani για να συμβάλουν στην ενίσχυση του YPG. (Οι Τούρκοι ήλπιζαν ότι οι δυνάμεις των Ιράκινών Peshmerga θα ευθυγραμμιστούν με τον Πρόεδρο της Περιφερειακής Κυβέρνησης του Κουρδιστάν, Masoud Barzani, αντισταθμίζοντας την επιρροή του YPG.) Τους επόμενους τρεις μήνες, με τη βοήθεια αεροπορικών επιθέσεων του συνασπισμού, χιλιάδες μαχητές του Ισλαμικού Κράτους σκοτώθηκαν και το YPG τελικά κατάφερε να απωθήσει την επίθεση.

Καθώς η μάχη για το Kobani μαινόταν, Αμερικανοί και Τούρκοι αξιωματούχοι άρχισαν να συζητούν τους απαιτούμενους όρους πρόσβασης του αμερικανικού συνασπισμού στις τουρκικές αεροπορικές βάσεις, καθώς και για την έκταση της αμερικανικής και τουρκικής συνεργασίας για την απώθηση του Ισλαμικού Κράτους από τα σύνορα της Τουρκίας. Ο τότε Ειδικός Απεσταλμένος των ΗΠΑ του αντι-ισλαμικού συνασπισμού, ο απόστρατος στρατηγός John Allen και ο αναπληρωτής του, Brett McGurk, επεξεργάστηκαν μια πρόταση που θα ανοίξει τις τουρκικές βάσεις - οι οποίες χρησιμοποιήθηκαν ήδη από τις Ηνωμένες Πολιτείες για μη οπλισμένες πτήσεις πληροφοριών, επιτήρησης και αναγνώρισης (ISR) - για ένοπλες αποστολές ISR και επιθέσεις κατά του ισλαμικού κράτους. Το σχέδιο περιλάμβανε επίσης μια φιλόδοξη κοινή αμερικανική και τουρκική προσπάθεια να εντοπίσει, να ελέγξει, να εκπαιδεύσει και να προωθήσει δυνάμεις της Συριακής αντιπολίτευσης, υποστηριζόμενες από την αμερικανική και τουρκική αεροπορία, ώστε να εκκαθαρίσουν το Ισλαμικό Κράτος από ολόκληρη τη συνοριογραμμή Τουρκίας-Συρίας. Έγινε ακόμη λόγος και για την εισαγωγή τουρκικών δυνάμεων ειδικών επιχειρήσεων ως συμβούλων για να εργαστούν μαζί με αυτούς τους μαχητές.

Στα τέλη Νοεμβρίου του 2014, συνόδευσα τον Αντιπρόεδρο Joe Biden στις διημέρες συνομιλίες με τον Πρωθυπουργό Αχμέτ Νταβούτογλου και τον Πρόεδρο Ερντογάν στην Κωνσταντινούπολη (όπου ο Ερντογάν συχνά προτιμά να πραγματοποιεί τις συναντήσειςτου). Ο πρωταρχικός στόχος ήταν η πρόταση Allen-McGurk, η οποία είχε επεξεργαστεί εκτενώς από ανώτερους Τούρκους αξιωματούχους. Στη συνάντηση του Biden με τον Νταβούτογλου, ο αντιπρόεδρος εξασφάλισε τη συναίνεση του Νταβούτογλου στο το κοινό σχέδιο. Ο Biden έπειτα συναντήθηκε με τον Ερντογάν, ο οποίος είχε ξεκάθαρα διαφορετικές προτεραιότητες Κατά τη διάρκεια των σχεδόν πεντάωρων συνομιλιών, ο Μπάιντεν αναγνώρισε τις ανησυχίες του Ερντογάν σχετικά με την υποστήριξη των ΗΠΑ στο YPG στο Κομπάνι, σημειώνοντας όμως ότι η Τουρκία υποστήριξε επίσης εξαιρετικά προβληματικές ομάδες σύμφωνα με την αμερικανική προοπτική, συμπεριλαμβανομένης της Ahraar al-Sham, μιας ισχυρής, σκληροπυρηνικής, σαλαφιστικής δύναμης που συχνά συνεργάστηκε στενά με τη συριακή θυγατρική της Αλ Κάιντα. Ο Μπάιντεν προέτρεψε τον Ερντογάν να βάλει στην άκρη αυτές τις διαφορές υιοθετώντας την πρόταση του Allen-McGurk. Για να αντιμετωπιστούν οι ανησυχίες του Ερντογάν σχετικά με το YPG, οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Τουρκία θα προσδιόριζαν μια εναλλακτική, ενιαία αντι-ισλαμική δύναμη. Ο Ερντογάν ήταν ανοικτός στην πρόταση, αλλά με μία προϋπόθεση: οι Ηνωμένες Πολιτείες έπρεπε πρώτα να επιβάλουν μία ζώνη απαγόρευσης πτήσεων σε όλη τη βόρεια Συρία, συμπεριλαμβανομένης της πόλης του Χαλεπίου.

Αυτό δεν ήταν ένα νέο αίτημα. Για δύο χρόνια, ο Ερντογάν είχε πιέσει για δημιουργία μιας ασφαλούς ζώνης στις βόρειες επαρχίες Χαλεπίου και Idlib της Συρίας για να εμποδίσει τη ροή των συριακών προσφύγων και να παράσχει έναν χώρο για τους αντάρτες εναντίον του Assad ωστε να οργανωθούν και να εκπαιδευτούν, υποστηριζόμενοι από μια ζώνη απαγόρευσης πτήσεων, κρατώντας τα αεροσκάφη του Ασαντ εκτός. Παρόλα αυτά, παρά την απειλή που υπάρχει στο κατώφλι της Τουρκίας, και το γεγονός ότι η Τουρκία διαθέτει τον ισχυρότερο στρατό ξηράς και αεροπορία στην περιοχή, ο Ερντογάν δεν ήταν πρόθυμος να παρέμβει άμεσα. Αντ 'αυτού, προτιμούσε οι Ηνωμένες Πολιτείες να αναλάβουν ηγετικό ρόλο στη δημιουργία αυτών των ζωνών. Η εκστρατεία της κυβέρνησης Obama εναντίον του Ισλαμικού Κράτους και το αίτημα των ΗΠΑ για πρόσβαση στις Τουρκικές βάσεις θεωρήθηκε από τον Ερντογάν ως χρήσιμος μόχλός πίεσης για την επίτευξη αυτού του μακροχρόνιου στόχου.

Η απόφαση του Ερντογάν να παίξει "σκληρά" προέκυψε από την προτεραιότητα που έθεσε εκείνη τη στιγμή στην ανατροπή του Assad αντί της καταπολέμησης του Ισλαμικού Κράτους και των άλλων εξτρεμιστικών ομάδων. Πράγματι, τα πρώτα χρόνια του πολέμου, η αφοσίωση της Άγκυρας στην αλλαγή καθεστώτος, οδήγησε την Τουρκία στο να μην επιβάλει πολλούς περιορισμούς στη διαμετακόμιση των μαχητών κατά του Άσαντ απο τα σύνορα της με τη Συρία. Ακόμη και όταν το Ισλαμικό κράτος εξαπλώθηκε στην ανατολική Συρία και η επιρροή της συριακής θυγατρικής της Αλ Κάιντα αυξήθηκε μεσα στην βόρεια αντιπολίτευση - συμπεριλαμβανομένων των ομάδων με τις οποίες συνεργάστηκε η Τουρκία - η ανατροπή του Ασαντ παρέμεινε στο επίκεντρο της πολιτικής του Ερντογάν.

Τελικά, ο Ερντογάν πίστευε ότι η συγκεκριμένη απειλή που έθετε το Ισλαμικό Κράτος στην Τουρκία, θα μπορούσε να διαχειριστεί μέσω μιας προσέγγισης "ζήσε αφήνοντας τους άλλους να ζήσουν": εάν η Τουρκία άφηνε ελεύθερο το Ισλαμικό κράτος στη Συρία, το Ισλαμικό Κράτος δεν θα διεξήγαγε επιθέσεις στην Τουρκία. Ως εκ τούτου, ο Ερντογάν αντιμετώπισε την συμμαχία εναντίον του Ισλαμικού Κράτους ως εξυπηρέτηση προς την Ουάσιγκτον, παρά με κάτι που ήταν ζωτικής σημασίας για την τουρκική εθνική ασφάλεια. Ως εκ τούτου, είχε την πρόθεση να κερδίσει μια παραχώρηση ως αντάλλαγμα, δηλαδή μια δέσμευση για τον αμερικανικό στρατό να αντιμετωπίσει άμεσα το καθεστώς Assad.

Αυτός ο όρος αποδείχθηκε ότι ήταν ο "διαρρήκτης" της συμφωνίας. Η επιβολή μιας ζώνης απαγόρευσης πτήσεων θα απαιτούσε από τις Ηνωμένες Πολιτείες να καταστείλουν την συριακή αεράμυνα και να καταρρίπτουν τα αεροσκάφη της Συρίας. Ελλείψει σαφούς στρατιωτικού σχεδίου, διεθνούς εντολής ή εγχώριας εξουσιοδότησης, ο Ομπάμα δεν ήταν πρόθυμος να έλθει σε άμεση σύγκρουση με το καθεστώς Assad. Επιπλέον, το Πεντάγωνο ανέφερε στον πρόεδρο ότι μια ζώνη απαγόρευσης πτήσεων θα απαιτούσε σημαντικά εναέρια και ISR μέσα για να την αστυνομεύσει, μεταφέροντας άμεσα τους περιορισμένους πόρους που χρειάζονται για την αντι-ισλαμική εκστρατεία στο Αφγανιστάν.

Σημεία Καμπής

Ελλείψει συμφωνίας μεταξύ ΗΠΑ και Τουρκίας, το Πεντάγωνο στήριξε τις μοναδικές δυνάμεις που επιθυμούν και είναι σε θέση να αναλάβουν το Ισλαμικό Κράτος στη βόρεια και ανατολική Συρία: το YPG και τις συγγενείς αραβικές πολιτοφυλακές της Συρίας. Μετά από την υπεράσπιση του Kobani και την ανασυγκρότηση, το YPG και οι Άραβες σύμμαχοί τους πέρασαν στην επίθεση την άνοιξη του 2015. Μέχρι τα μέσα Ιουνίου είχαν καταλάβει το Tal Abyad, ένα από τα δύο βασικά συνοριακά περάσματα του ΙΚ στη βόρεια Συρία (το άλλο ήταν η Jarabulus), αποκτώντας τον έλεγχο ολόκληρης της συνοριογραμμής Τουρκίας-Συρίας, πλην 60 μιλίων (δείτε τους παρακάτω χάρτες). Η κατάληψη του Tal Abyad ήταν ιδιαίτερης σημασίας, αφού το ισλαμικό κράτος χρησιμοποιούσε αυτή τη διάβαση για να διοχετεύει προσωπικό, ηγέτες, υλικά και εκρηκτικά μείγματα απευθείας νότια προς την Raqqa και συχνά το Ιράκ.

Εν τω μεταξύ, η πεποίθηση του Ερντογάν ότι η Τουρκία θα μπορούσε να αποφύγει την επίθεση από το ισλαμικό κράτος αποδείχθηκε αβάσιμη. Στις 20 Ιουλίου 2015, μια βομβιστική επίθεση από το ισλαμικό κράτος σκότωσε 33 άτομα και τραυμάτισε πάνω από 100 στη νότια τουρκική πόλη Suruc. Πολλά από τα θύματα ήταν Κούρδοι. Λίγες μέρες αργότερα, οι μαχητές του ΡΚΚ σκότωσαν δύο Τούρκους αστυνομικούς, ισχυριζόμενοι ότι η επίθεση ήταν αντίποινα για την σύμπραξη της Τουρκίας με το Ισλαμικό Κράτος.

Στις 22 Ιουλίου 2015, μετά από τηλεφωνική επικοινωνία μεταξύ Ομπάμα και Ερντογάν, η Τουρκία συμφώνησε να ανοίξει το Ιντσιρλίκ και άλλες τουρκικές αεροπορικές βάσεις στον συνασπισμό των ΗΠΑ. Οι αεροπορικές επιθέσεις άρχισαν μερικές εβδομάδες αργότερα. Η απόφαση του Ερντογάν προήλθε από την αυξανόμενη απειλή του Ισλαμικού Κράτους. Αλλά, ακόμη περισσότερο, προήλθε από την επιθυμία του Ερντογάν να ελέγξει την επέκταση των Κούρδων. Η Ουάσινγκτον και η Άγκυρα συμφώνησαν να εργαστούν για να προσδιορίσουν τις υπό έλεγχο δυνάμεις της Συριακής αντιπολίτευσης για να εκκαθαρίσουν το Ισλαμικό Κράτος από τα υπόλοιπα 60 μίλια των συνόρων που δεν ελέγχονται από τους Κούρδους - περιοχή μεταξύ των σημείων διέλευσης στο Αζάζ (στη βορειοδυτική Συρία) και της Jarabulus (στην όχθη του ποταμού Ευφράτη), γνωστό ως θύλακας Manbij. Ωστόσο, η Τουρκία καθυστέρησε να καθορίσει τις δυνάμεις της αντιπολίτευσης που επιθυμούσαν να δώσουν προτεραιότητα στην καταπολέμηση του Ισλαμικού Κράτους παρά ​​στον Assad. Το πρόγραμμα «εκπαίδευσης και εξοπλισμού» του Πενταγώνου, που προορίζονταν να παρατάξει 5.000 μαχητές της αντιπολίτευσης το χρόνο, αγωνιζόταν για τον ίδιο λόγο, και έπρεπε να επαναπροσανατολιστεί σε ομάδες που ήδη πολεμούσαν το Ισλαμικό κράτος στο πεδίο της μάχης. Ως αποτέλεσμα, παρά το γεγονός ότι αφιερώθηκαν σχεδόν οι μισές αποστολές βομβαρδισμού και ISR του συνασπισμού που απογειώθηκαν από το Incirlik κατά την περίοδο αυτή σε επιχειρήσεις στο θύλακα του Manbij, σημειώθηκε μικρή πρόοδος.

Ενόψει αυτών των προκλήσεων, η εξάρτηση των ΗΠΑ από το YPG για την καταπολέμηση του Ισλαμικού Κράτους συνέχισε να βαθαίνει. Τον Οκτώβριο του 2015, η κυβέρνηση Obama ανέπτυξε ένα σώμα 50 ανδρών ειδικών επιχειρήσεων για τη βελτίωση της εκπαίδευσης, του προγραμματισμού και της υποστήριξης των συριακών κουρδικών και αραβικών δυνάμεων ανατολικά του Ευφράτη, οι οποίοι ανασυγκροτήθηκαν ως SDF.

Κατά τη διάρκεια ενός άλλου ταξιδιού του αντιπροέδρου στην Κωνσταντινούπολη τον Ιανουάριο του 2016, ο Μπάιντεν και άλλοι ανώτεροι αξιωματούχοι των ΗΠΑ πέρασαν ώρες με τους χάρτες του Ιράκ και της Συρίας με τον Ερντογάν και τους βοηθούς του. Στην κορυφή της ατζέντας του Μπάιντεν ήταν να μεταφερθεί στον Ερντογάν η επείγουσα ανάγκη να εκκαθαρίσει το Ισλαμικό Κράτος από την πόλη Manbij. Η πόλη ήταν ένα βασικό σημείο διέλευσης για ξένους μαχητές, μια κύρια γραμμή παροχής προμηθειών της Raqqa και ένας κόμβος για τους μαχητές του Ισλαμικού Κράτους που ασχολήθηκαν με εξωτερικούς σχεδιασμούς. Πράγματι, αξιωματούχοι των ΗΠΑ πίστευαν ότι ορισμένα άτομα που συμμετείχαν στις επιθέσεις του Παρισιού το 2015, πέρασαν από την Manbij. Η αμερικανική πρόταση ήταν να χρησιμοποιήσει το SDF για να διασχίσει τον Ευφράτη και να τους απωθήσει δυτικά της πόλης. Ωστόσο, η Άγκυρα προέβαλε αντιρρήσεις, βλέποντας ότι οποιαδήποτε κίνηση των SDF στον θύλακα της Manbij ως ένα βήμα προς την ενοποίηση των κουρδικών καντονιών, και μια γεωγραφική κόκκινη γραμμή. Αντί για τις SDF, ο Ερντογάν διαβεβαίωσε τον Μπάιντεν ότι η Τουρκία είχε χιλιάδες μαχητές της αντιπολίτευσης έτοιμους να κινηθούν ανατολικά του διαδρόμου Azaz-Marea προς την Jarabulus και στη συνέχεια να στραφούν νότια στην πόλη της  Manbij.

Η κυβέρνηση Ομπάμα συμφώνησε να αναβάλλει τη χρήση των SDF, για να συνεργαστεί με την Τουρκία. Ωστόσο, κινητοποιήθηκαν μόνο μερικές εκατοντάδες μαχητές υποστηριζόμενοι από την Τουρκία. Τον Απρίλιο, μια μικρή δύναμη που υποστηριζόταν από την Τουρκία, αποτελούμενη από Τουρκμενους, μαχητές του Ελεύθερου Συριακού Στρατού και σαλαφιστικές φατρίες - υποστηριζόμενη από αέρος απο τον συνασπισμό - επιχείρησαν να καταλάβουν το al-Rai (22 μίλια ανατολικά του Αζάζ) και άλλα συνοριακά χωριά κατευθυνόμενοι προς την Jarabulus. Μετά από κάποια αρχική επιτυχία, όμως, οι μαχητές του ισλαμικού κράτους ανασυντάχθηκαν και κατατρόπωσαν τις ομάδες που υποστηρίχθηκαν από την Τουρκία. Στην ουσία, η επιχείρηση έχασε έδαφος.

Με την τουρκική επιχείρηση τελματωμένη, οι Ηνωμένες Πολιτείες για άλλη μια φορά έτρεξαν πίσω από την εναλλακτική λύση των SDF. Στα τέλη Μαΐου του 2016, οι SDF διέσχισαν τον Ευφράτη με κατεύθυνση προς την πόλη Manbij. Μετά από μήνες αιματηρών μαχών, με χιλιάδες θύματα και από τις δύο πλευρές, το φρούριο του ΙΚ έπεσε στα χέρια των SDF στις 12 Αυγούστου.

Δύο εβδομάδες αργότερα, η Τουρκία ανακάλυψε τελικά μια μεγαλύτερη αντιπολιτευτική δύναμη και αποφάσισε να παρέμβει στη Συρία.

Επιχείρηση Ασπίδα του Ευφράτη

Η κυβέρνηση Obama είχε υποσχεθεί ότι όλες οι δυνάμεις του YPG θα κινούνταν προς τα ανατολικά κατά μήκος του Ευφράτη μετά την απελευθέρωση και τη σταθεροποίηση της πόλης Manbij. Η αποτυχία ενός μικρού στελέχους του YPG να το πράξει, καθώς και η αντίληψη της Άγκυρας ότι το στρατιωτικό συμβούλιο της Manbij, με αραβική πλειοψηφία που κυβερνούσε την πόλη, δρούσε ως εντολοδόχος του YPG, ενέτειναν τους φόβους της Τουρκίας ότι οι Κούρδοι της Συρίας θα μπορούσαν σύντομα να καταλάβουν και την υπόλοιπη συνοριακή γραμμή. Η δημιουργία αμυντικών θέσεων από το SDF βόρεια της πόλης Manbij, κοντά στη Jarabulus, μεγαλοποίησε αυτή την αντίληψη.

Μετά την απόπειρα πραξικοπήματος στην Τουρκία τον Ιούλιο του 2016 από υποστηρικτές του Fethullah Gulen, ενός Τούρκου κληρικού που κατοικούσε στην Πενσιλβανια, οι σχέσεις μεταξύ Άγκυρας και Ουάσιγκτον επιδεινώθηκαν περαιτέρω. Ένα ταξίδι του Μπάιντεν στην Άγκυρα στα τέλη Αυγούστου εμπόδισε τον πλήρη εκτροχιασμό της σχέσης, αλλά συνέχισαν να υφίστανται σοβαρές εντάσεις σχετικά με την αποτυχία έκδοσης του Gulen και τη συνεχιζόμενη υποστήριξη των ΗΠΑ στις SDF.

Στις 24 Αυγούστου (την ίδια μέρα με την επίσκεψη του Μπάιντεν), οι δυνάμεις της αντιπολίτευσης που υποστηρίχθηκαν από την Τουρκία, υποστηριζόμενες από στρατεύματα και άρματα ειδικών επιχειρήσεων της Τουρκίας, ξεκίνησαν την "Επιχείρηση  Ασπίδα του Ευφράτη", διασχίζοντας την Jarabulus για να απωθήσουν το Ισλαμικό Κράτος και κυρίως, να περιορίσουν τους Κούρδους. Καθώς οι δυνάμεις που υποστηρίζονταν από την Τουρκία μετακινούνταν νότια, μία ταχεία μεσολάβηση από στρατιωτικούς και διπλωμάτες των ΗΠΑ απαιτήθηκε για να αποτρέψει επισταμένως μια μεγάλη σύγκρουση με τις SDF κοντά στην Manbij. Παρόλο που η Τουρκία δεν έδωσε σχεδόν καμία προειδοποίηση στις Ηνωμένες Πολιτείες, η κυβέρνηση Ομπάμα προσέφερε γρήγορα αμερικανικές ειδικές δυνάμεις, ISR και αεροπορική υποστήριξη στην Ασπίδα του Ευφράτη, ενθαρρύνοντας τους υποστηριζόμενους από την Τουρκία μαχητές να μετακινηθούν δυτικά και νοτιοδυτικά για να εκκαθαρίσουν τους μαχητές του ισλαμικού κράτους σε μία σειρά συνοριακών πόλεων. Μετά από έξι μήνες μαχών, η ασπίδα του Ευφράτη κατέληξε στην κατάληψη της al-Bab, στο νότιο άκρο του θύλακα της Manbij, δημιουργώντας μια ζώνη ασφαλείας 772 τετραγωνικών μιλίων που ελέγχονταν από τους Τούρκους.

Από πολλές απόψεις, η Ασπίδα του Ευφράτη αντιπροσώπευε το είδος της κοινής επιχείρησης κατά του Ισλαμικού Κράτους που συζητήθηκε για πρώτη φορά το φθινόπωρο του 2014. Ωστόσο, χρειάστηκαν περίπου δύο χρόνια για τους υπολογισμούς του Ερντογάν σχετικά με το Ισλαμικό Κράτος να μεταστραφούν επαρκώς για να δικαιολογήσουν την άμεση τουρκική παρέμβαση. Πάνω απ 'όλα, όμως, η κίνηση του Ερντογάν αφορούσε τους Κούρδους. Σε μια από τις πολλές ειρωνείες του συριακού πολέμου, ήταν η πρωθύστερη απροθυμία του Ερντογάν επικεντρωθεί στο Ισλαμικό Κράτος, που δημιούργησε τους πολύ δυναμικούς και στενούς δεσμούς μεταξύ των ΗΠΑ και του YPG, οι οποίοι τελικά εξανάγκασαν την Τουρκία σε επέμβαση.

Πού πάμε από εδώ και στο εξής;

Ανεξάρτητα από το πού πέφτει η ευθύνη για τις τρέχουσες δυσκολίες, είμαστε εκεί που είμαστε. Το βασικό ερώτημα είναι: Τι μπορεί να κάνει η διοίκηση του Trump γι 'αυτό;

Δεδομένου του ζωτικού εθνικού ενδιαφέροντος που έχουν οι Ηνωμένες Πολιτείες για την κατάλυση του Ισλαμικού Κράτους, δεν θα ήταν σοφό να εγκαταλείψουμε τις SDF σε αυτό το σημείο, παρά τις προστριβές με την Τουρκία. Και δύσκολα θα δούμε τη διοίκηση Trump να πράξει κάτι τέτοιο. Κατά τη διάρκεια ενός γεγονότος της 26ης Απριλίου στην Ουάσιγκτον, ο συνταξιούχος γενικός εισαγγελέας Terry Wolff, ο σημερινός ειδικός απεσταλμένος των ΗΠΑ για την κατάλυση του Ισλαμικού Κράτους, σημείωσε ότι “οι SDF αντιπροσωπεύουν τη μόνη βιώσιμη προσπάθεια απελευθέρωσης της Raqqa". "Πόσο καιρό μπορείτε να επιτρέψετε [στο ισλαμικό κράτος] και στις εξωτερικές του επιχειρήσεις να περιμένουν; Έχουμε μια επείγουσα ανάγκη εδώ.”

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι Τούρκοι αξιωματούχοι διαφωνούν. Ο Ερντογάν πιθανόν θα ζητήσει από το Trump να σταματήσει τα σχέδια των ΗΠΑ και να αναστρέψει την απόφαση να εξοπλίσει το YPG, υποστηρίζοντας ότι η διοίκηση θα πρέπει να υποστηρίξει μια επίθεση στη Raqqa χρησιμοποιώντας χιλιάδες μαχητές που υποστηρίζονται από την Τουρκία, επανακατευθύνοντας κατ 'ουσία τις ομάδες που κινητοποιήθηκαν στην Ασπίδα του Ευφράτη. Ωστόσο, δεν υπάρχει τέτοια εναλλακτική δύναμη. Το Πεντάγωνο υπολογίζει ότι οι SDF ανέρχονται σε 50.000 μαχητές, συμπεριλαμβανομένων των 27.000 του YPG και 23.000 αραβικών δυνάμεων. Αντίθετα, η Τουρκία στρατολόγησε μόνο μερικές χιλιάδες μαχητών για την Ασπίδα του Ευφράτη. Αν και ορισμένοι αναλυτές πιστεύουν ότι η δύναμη μπορεί να έχει φτάσει σήμερα σε ποσότητες ίσες με 10.000, αυτές χρειάζονται για να διατηρήσουν την buffer zone που δημιούργησε η Τουρκία. Ακόμα κι αν μπορούσαν να είναι ελεύθερες για να επιτεθούν στην Raqqa, ο αριθμός τους παραμένει πολύ μικρός - και η συνοχή, η διοίκηση και ο έλεγχος της ανομοιόμορφης συλλογής ομάδων που είναι πολύ αβέβαιη - για να αποτελέσουν μια αξιόπιστη εναλλακτική λύση των SDF στο άμεσο μέλλον.

Επιπλέον, ως απλό θέμα της γεωγραφίας, οι τουρκικές δυνάμεις και οι ένοπλες ομάδες της αντιπολίτευσης που επιχειρούν στην buffer zone της Ασπίδας του Ευφράτη είναι εγκλωβισμένες και δεν είναι σαφές πώς θα μπορέσουν να φτάσουν καν στη Raqqa. Προχωρώντας νότια και ανατολικά από την περιοχή της Ασπίδας του Ευφράτη, σε μια προσπάθεια να συνδεθούν με τη Raqqa από το νότο, θα χρειαζόταν να πολεμήσουν διαμέσου των ρωσικών δυνάμεων και αυτών του καθεστώτος Άσαντ. Και αν αυτές επέλεγαν να επιτεθούν στην Raqqa από το βορρά, θα χρειαζόταν ένα διάδρομο μέσω των γραμμών SDF, κάτι που είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς, ή να καταλάβουν τη διάβαση Tal Abyad και στη συνέχεια να πολεμήσουν μέσω χιλιάδων Κούρδων και Αράβων υποστηριζομένων από την Αμερική μαχητών, κάτι το οποίο θα ήταν καταστροφικό.

Image credit: Institute for the Study of War
Ούτε θα ήταν καλή ιδέα να αντικαταστήσουν Αμερικανοί στρατιώτες τις SDF σε μια προσπάθεια να κατευναστούν οι τουρκικές ανησυχίες. Τον περασμένο μήνα, ήρθαν στην επιφάνεια αναφορές, ότι το ανώτερο προσωπικό του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας πρότεινε την επιλογή να αποσταλούν δεκάδες χιλιάδες στρατιώτες των ΗΠΑ στη Συρία για να καταλάβουν την Raqqa. Μια τέτοια κίνηση, η οποία ουσιαστικά θα αποτελούσε εισβολή στη Συρία, θα αποτελούσε σημαντική απομάκρυνση από την «έμμεση προσέγγιση» που βασίζεται στους ντόπιους εταίρους για να καταλάβουν και να διατηρήσουν έδαφος. Πέρα από το κόστος σε αμερικανικές ζωές, θα άφηνε τον αμερικανικό στρατό να κατέχει μια συριακή πόλη με περισσότερους από 200.000 κατοίκους χωρίς στρατηγική εξόδου. Δεν πρέπει να εκπλήσσει το γεγονός ότι το Πεντάγωνο δεν είναι οπαδός αυτής της επιλογής και ο Trump επανέλαβε πρόσφατα την επιθυμία του να αποφύγει την αποστολή μεγάλου αριθμού αμερικανικών δυνάμεων στη μάχη ενάντια στο ισλαμικό κράτος, καθώς και την απροθυμία του να βυθιστεί περαιτέρω στο συριακό τέλμα.

Δεδομένης της ανεπάρκειας των καλών εναλλακτικών λύσεων, η διοίκηση Trump πρέπει να προχωρήσει με την επιλογή SDF. Πρέπει όμως να το πράξει ως μέρος μιας ευρύτερης στρατηγικής που στοχεύει στον μετριασμό των ανησυχιών της Τουρκίας όσο το δυνατόν περισσότερο. Ένα τέτοιο σχέδιο πρέπει να περιλαμβάνει τουλάχιστον πέντε στοιχεία.

Πρώτον, ακόμη και όταν ο Trump προσπαθεί να εντυπωσιάσει τον Ερντογάν με την επείγουσα ανάγκη απελευθέρωσης της Raqqa με τις υπάρχουσες δυνάμεις, η διοίκηση πρέπει να δημιουργήσει μια ισχυρότερη υπόθεση - τόσο ιδιωτικά όσο και δημόσια - για τα δυνητικά πλεονεκτήματα που έχει για την Τουρκία η σύμπραξη των ΗΠΑ με το YPG. Η επιχείρηση Raqqa κατευθύνει τις SDF μακριά από τα τουρκικά σύνορα και μακριά από περαιτέρω προσπάθειες σύνδεσης των κουρδικών καντονιών. Η αμερικανική υποστήριξη παρέχει επίσης σημαντική επιρροή στο προσωπικό του YPG στη βόρεια κεντρική και βορειοανατολική Συρία, περιορίζοντας την προοπτική ότι το YPG θα ακολουθήσει μια εναλλακτική ευθυγράμμιση με τη Ρωσία και το Ιράν, κάτι που θα μπορούσε να αποδειχθεί πολύ πιο επιζήμιο για τα τουρκικά συμφέροντα.

Η σχέση των ΗΠΑ με το YPG και την πολιτική του πτέρυγα, το Κόμμα Δημοκρατικής Ένωσης (PYD), τοποθετεί επίσης τις Ηνωμένες Πολιτείες σε έναν ενδεχομένως ήσυχο διαμεσολαβητικό ρόλο μεταξύ της Τουρκίας και του PKK στην περίπτωση που τα κόμματα είναι πρόθυμα να ξαναρχίσουν τις ειρηνευτικές συνομιλίες. Αυτό πρέπει να είναι το συμφέρον του Ερντογάν, δεδομένου του φόρου που έχει επιβάλει η εξέγερση του ΡΚΚ στην τουρκική κοινωνία και το γεγονός ότι δεν υπάρχει καθαρά στρατιωτική λύση στη σύγκρουση. Επιπλέον, έχοντας ενοποιημένη εκτελεστική εξουσία, η πολιτική ανάγκη του Ερντογάν να σφυρηλατήσει το αντι-κουρδικό συναίσθημα θα πρέπει θεωρητικά να μειωθεί. Είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι, από το 2012 έως τις αρχές του 2015, ο Ερντογάν υιοθέτησε μια στρατηγική με στόχο τον τερματισμό του πολέμου με το ΡΚΚ μέσω διαπραγματεύσεων. Ταυτόχρονα, η τουρκική κυβέρνηση ενέπλεξε το PYD / YPG με την ελπίδα να δημιουργήσει μια σφήνα μεταξύ των και του PKK. Η στρατηγική αυτή κατέρρευσε το 2015 καθώς ο κύκλος της βίας του ΡΚΚ επανεμφανίστηκε και τα πολιτικά συμφέροντα του Ερντογάν στον έλεγχο των κουρδικών πολιτικών κερδών στην Τουρκία τον οδήγησαν να πάρει μια πιο σκληρή γραμμή. Ως εκ τούτου, ένα βασικό καθήκον του Trump είναι να παρουσιάσει την υπόθεση στον Ερντογάν ως ούσα προς το συμφέρον της Τουρκίας να επιστρέψει σε μια εκδοχή αυτής της προηγούμενης προσέγγισης - και ότι ο Αμερικανός διαπραγματευτής είναι διατεθειμένος να βοηθήσει.

Δεύτερον, προκειμένου να αντιμετωπιστούν οι ανησυχίες της Άγκυρας ότι η βοήθεια των ΗΠΑ στο YPG θα μπορούσε να προκαλέσει άμεση στρατιωτική απειλή στην Τουρκία, ο Trump θα πρέπει να δεσμευτεί ότι θα είναι πλήρως διαφανής με τον Ερντογάν σχετικά με τη φύση της στρατιωτικής υποστήριξης που παρέχουν οι Ηνωμένες Πολιτείες στις SDF. Αμερικανοί αμυντικοί αξιωματούχοι δήλωσαν ότι η βοήθεια θα περιλαμβάνει φορητό οπλισμό, πολυβόλα, πυρομαχικά, τεθωρακισμένα οχήματα και μηχανολογικό εξοπλισμό. Η διοίκηση θα πρέπει να ακολουθήσει με πρόταση του Πενταγώνου για μετριασμό της ποιότητας και της ποσότητας των όπλων και των πυρομαχικών που παρέχονται στις δυνάμεις του YPG, έτσι ώστε να γίνει η επιχείρηση εναντίον της Raqqa, ενώ παράλληλα να τίθεται ο ελάχιστος κίνδυνος για την Τουρκία. Και η διοίκηση πρέπει να παρουσιάσει έναν αξιόπιστο μηχανισμό για την παρακολούθηση των όπλων που παρέχονται στο YPG, ώστε να μην καταλήγουν πέρα ​​από τα σύνορα στα χέρια του PKK. Οποιαδήποτε βαρύ όπλο πρέπει να επιστραφεί στις Ηνωμένες Πολιτείες μετά την εκστρατεία της Raqqa.

Τρίτον, ο Trump θα πρέπει να σκιαγραφήσει ένα ευρύτερο modus vivendi μεταξύ της Άγκυρας και των SDF που, αν και δεν είναι ιδανικό από την οπτική του Ερντογάν, θα διατηρεί τα βασικά τουρκικά συμφέροντα στη συγκράτηση των κουρδικών φιλοδοξιών και στη διατήρηση της συμμαχίας ΗΠΑ-Τουρκίας. Η κυβέρνηση Trump πρέπει να καθορίσει και να επιβάλει σαφείς και αξιόπιστους περιορισμούς στην επέκταση του εδαφικού ελέγχου και επιρροής των Κούρδων στη Συρία. Στην πράξη, αυτό σημαίνει ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα πρέπει να είναι πρόθυμες να παρέξουν μια συνολική απόσυρση των SDF στην ανατολική όχθη του Ευφράτη, αφήνοντας την πόλη της Manbij να διοικείται από ομάδες αποδεκτές από την Τουρκία. Σημαίνει επίσης την παροχή πρόσθετης βοήθειας από τις ΗΠΑ στις προσπάθειες της Τουρκίας να εδραιώσει την προστατευτική ζώνη της Ασπίδας του Ευφράτη- τόσο ως εμπόδιο της επιστροφής του Ισλαμικού Κράτους όσο και για να εξασφαλίσει ότι οι Κούρδοι δεν συνδέουν τα καντόνια τους και δεν ελέγχουν ολόκληρη τη συνοριακή γραμμή Τουρκίας-Συρίας. Η διοίκηση πρέπει να επαναδιατυπώσει την αντίθεση των ΗΠΑ σε ένα ανεξάρτητο κουρδικό κράτος στη βόρεια Συρία. Και θα πρέπει να πιέσει για την ένταξη μη PYD και μη Κούρδικών πολιτικών οργανώσεων, τις οποίες η Τουρκία μπορεί να ανεχθεί, σε περιοχές που βρίσκονται υπό τη διαχείριση της SDF ανατολικά του Ευφράτη, συμπεριλαμβανομένης της Raqqa μόλις απελευθερωθεί η πόλη.

Επιπλέον, είναι επιτακτικό ο Trump να κάνει περισσότερα για να καθησυχάσει τον Ερντογάν, ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες εξακολουθούν να θεωρούν το ΡΚΚ ως τρομοκρατική οργάνωση, προσφέροντας περισσότερες πληροφορίες και βοήθεια για να προειδοποιήσουν για τις επιθέσεις του PKK. Προκειμένου να αντιμετωπιστούν περαιτέρω οι ανησυχίες της Τουρκίας σχετικά με την ασφάλεια, η διοίκηση πρέπει να καταστήσει σαφές στο YPG ότι μια συνεχιζόμενη επιχειρησιακή σχέση με το PKK - ειδικά στο πλαίσιο των συνεχιζόμενων επιθέσεων του PKK στην Τουρκία - θα κάνει οποιαδήποτε μακροπρόθεσμη σχέση με τις ΗΠΑ μετά τη Raqqa, μη βιώσιμη.

Ακόμα κι αν παίρνει μέτρα για να αντιμετωπίσει τις νόμιμες τουρκικές ανησυχίες, ο Trump πρέπει να επιμείνει στη λήψη από τον Ερντογάν αμοιβαίων ενεργειών για την διευθέτηση των ανησυχιών των Κούρδων της Συρίας. Εάν οι SDF αποτραβηχτούν πλήρως ανατολικά από τον Ευφράτη για παράδειγμα, η Τουρκία θα πρέπει να διευκολύνει τη δημιουργία ενός ασφαλούς συγκοινωνιακού διαδρόμου στη ζώνη ασφαλείας της, ώστε να επιτρέπεται η κίνηση Κούρδων πολιτών μεταξύ των αποσυνδεδεμένων κουρδικών καντονιών. Σε αντάλλαγμα για μεγαλύτερη συμμετοχή ανοιχτά φιλοτουρκικών πολιτικών οργανώσεων σε ελεγχόμενες από τις SDF περιοχές, η Τουρκία θα πρέπει επίσης να συμφωνήσει να ανεχθεί μια μελλοντική συριακή κυβέρνηση που παρέχει μια ορισμένη τοπική αυτονομία στις ελεγχόμενες από τις SDF περιοχές στη βόρεια Συρία. Και, σε αντάλλαγμα για την απομάκρυνση του YPG από το PKK, η διοίκηση Trump θα πρέπει να προσφέρει τη συνέχιση της αμερικανικής βοήθειας στις SDF.

Τέλος, ο Trump θα πρέπει να είναι έτοιμος να παρουσιάσει επιλογές για να αντιμετωπίσει τις ανησυχίες του Ερντογάν σχετικά με το PKK εκτός της Συρίας, ειδικά στο βόρειο Ιράκ. Ο Ερντογάν ανησυχεί πολύ για την παρουσία του ΡΚΚ στην ορεινή περιοχή Σιντζάρ, μία από τις περιοχές που βομβαρδίστηκε στις 25 Απριλίου, φοβούμενος ότι το ΡΚΚ θα συνεργαστεί με το Ιράν για να δημιουργήσει μια "γέφυρα" για να μεταφέρει όπλα από το Ιράν στη Συρία μέσω του Ιράκ. Εδώ, οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν μοναδική επιρροή σε όλα τα ενδιαφερόμενα μέρη και ο Trump θα πρέπει να προσφέρει αυτή την επιρροή. Σύμφωνα με πρόσφατη έκθεση της Διεθνούς Ομάδας Κρίσεων, η διοίκηση θα μπορούσε ενδεχομένως να αξιοποιήσει τις σχέσεις των ΗΠΑ με το YPG, τον πρόεδρο Μπαρζάνι του Ιράκ και τον ιρακινό πρωθυπουργό Χάιντερ αλ-Αμπάντι, ώστε να απομακρυνθεί το ΡΚΚ από το Sinjar. Ο Trump θα μπορούσε επίσης να προσφερθεί να παρέμβει στη Βαγδάτη και να προειδοποιήσει τον Αμπάντι ότι οι προσπάθειες των σιιτικών πολιτοφυλακών που υποστηρίζονται από το Ιράν να κατασκευάσουν διάδρομο προς τη Συρία θα μπορούσαν να προκαλέσουν στρατιωτική αντιπαράθεση μεταξύ Ιράκ και Τουρκίας και να περιπλέξουν τη μακροπρόθεσμη στρατιωτική συνεργασία που επιδιώκει ο Αμπάντι με τις Ηνωμένες Πολιτείες, μετά την πτώση της Μοσούλης.

Καμία από αυτές τις ενέργειες δεν αποτελεί πανάκεια. Και κανένας δεν θα είναι εύκολο να τις “πουλήσει” στον Ερντογάν. Καμία διαβεβαίωση ή αποζημίωση από τη διοίκηση Trump δεν θα επιτρέψει στην Τουρκία να αποδεχθεί τη σχέση των ΗΠΑ με το YPG. Όμως, όλα μαζί, τα βήματα που προτείνονται εδώ μπορεί να είναι αρκετά για να αποφευχθεί η κύληση της εκστρατείας κατά του ισλαμικού κράτους και της συμμαχίας ΗΠΑ-Τουρκίας στην άβυσσο - κάτι που πρέπει να είναι προς το συμφέρον και των δύο χωρών.

Όπως συμβαίνει με πολλές από τις παγκόσμιες προκλήσεις που αντιμετωπίζει ο Trump, ο πρόεδρος αναμφίβολα ανακαλύπτει ότι τα γεγονότα στη βόρεια Συρία είναι περίπλοκα. Πράγματι, μπορεί να μην υπάρχει πιο περίπλοκο κομμάτι εδάφους στον πλανήτη. Όμως, με τις δυνάμεις των ΗΠΑ εν μέςω κλιμάκωσης των εντάσεων Τουρκίας-Κούρδων και της επικείμενης άφιξης Ερντογάν στην Ουάσινγκτον, ο πρόεδρος δεν έχει άλλη επιλογή παρά να αντιμετωπίσει αυτή την πολυπλοκότητα. Γρήγορα.


Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Υφίσταται μετριασμός των σχολίων.